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國王峽谷邊緣步道(Kings Canyon Rim Walk20161113

氣溫果然如預報的降了10度,太舒服了!

國王峽谷邊緣步道(Kings Canyon Rim Walk)應該是紅土沙漠中最受歡迎的一條徒步路線

這條紅色步道,6.7KM,要走4.5個小時 

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早上七點,國王峽谷的停車場並沒有停多少車輛

旅行團的巴士要八九點才會到

國王峽谷邊緣步道是條O形步道,所以由停車場出發會有兩個入口

不要以為哪一個入口都可以完成整條路徑

如果打算走完整條路徑,那麼一般是由北入口走

如果時間不夠,是可以由南入口走,到了大斷崖時如果還要繼續走就會遇到一條鐵橋,門是由北邊上扣住

如果沒有遇上由北入口來的人,那麼就會被阻擋住

所以最好還是由北入口走,就是跟昨天國王溪谷步道一樣的方向

 

昨天在溪谷步道往上看時,還以為要上到峽谷上頭應該不太容易,看起來好像很陡

但其實走起來很快,沒多久就看到停車場已經在很遠的底下了

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走上峽谷上層後,大概就是沿著峽谷的邊緣行進

 

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昨天這時候氣溫是36度,今天這時候只有26

 

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國王峽谷裂開後,形成北牆及南牆

當一踏上國王峽谷的北牆後,每個遊客都會鼓勵自己站到峽谷最邊緣

這時候所拍下的相片總是讓人看起來提心吊膽

或者踮著腳步走到岩石最邊緣,往下看看這條峽谷的裂縫有多大

似乎唯有這樣才能顯現國王峽谷的偉大及壯觀

(很多塊標示牌說明某區域已危險,要求遊客不要靠近邊緣)

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再放一張同角度的相片,原因是後面的那位女子

 

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由上面的地圖可以看到,還有兩條離開主線的分道

第一條分道便是前往Cotterills Lookout,來回600

經過Cotterill’s Bridge,到達峽谷裂縫源頭,在這裡踏上國王峽谷的最高點,觀看整個峽谷的垂直崩裂山壁

由北牆還可以看到對岸站在南牆最邊緣的遊客,南牆的山壁坑坑洞洞的,似乎國王峽谷依然不斷的在長大

還有被風化的砂岩圓頂迷宮(Maze of Weathered Sandstone Domes),宛如一座巨大風蝕的失落城市

給人真實體會國王峽谷的宏偉景致,真令人感動

如果想知道這些圓頂岩坵是如何形成的,沒問題,這條步道有許多圖示及說明

簡直就是一座非常優越的自然教室

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Cotterill’s Bridge

 

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被風化的砂岩圓頂迷宮(Maze of Weathered Sandstone Domes)

 

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砂岩圓頂迷宮觀看對岸(南牆)

  

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南牆垂直崩裂山壁

 

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左南牆、右北牆垂直崩裂山壁

 

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南牆、北牆的連接處,峽谷的源頭

 

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第二條分道便是前往峽谷秘境 Garden of Eden(伊甸園),來回也是600

很難想像吧?在沙漠地帶,竟然還隱藏一個綠洲水池

也許實在太熱,以前有許多遊客跳入池內戲水

標示牌特別要求遊客不要這麼做,會傷害這裡的生態(舀水洗臉洗手是OK)

畢竟這區域有超過六百種本土植物和動物,其中有許多種類為當地特有種

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Garden of Eden(伊甸園)

 

一對老人看我們在伊甸園悠哉的吃著午餐,特地過來拍拍我的肩膀,舉起大拇指,但並沒有開口說什麼

不過我大概了解他的意思,緩慢悠哉是任何上了年紀的人所追求的目標

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從南牆所看到的Garden of Eden(伊甸園)

 

離開伊甸園後,再度往上走到峽谷的上層邊緣,那便是峽谷南牆

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走到南牆已經是超過旅程的半途了,由於景色有點類似北牆,旅人走在這一段的步伐總是較為快速

其實在回停車場的路上,仍然有很多值得我們觀看的

在紅土石頭縫中仍能長出美麗燦爛的花朵

一個小水窪,不到500cc的水,孕育著幾千條生命

外表乾枯的柏樹、杉樹、松樹,其實仍然是活著的

生活在酷熱、降雨量極低的國王峽谷,熬的過去的,終能等到下一次的降雨

熬不過去的,最後就變成地上的一粒沙

就好像是芸芸眾生,總是會面對許多困境難題

有人選擇逃避放棄,有人選擇不氣餒,樂觀地等待轉機,堅絕相信晦暗的日子終究會有個盡頭

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將午餐的蘋果核、沙丁魚鐵罐放在塑膠袋內,綁在背包後帶下山

沒想到引來一路的蒼蠅,奮鬥到停車場

這裡的蒼蠅太偉大了,太有毅力了,都不怕等下找不到回家的路

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已經很久沒下雨了

 

在親眼見到這麼獨特的自然景觀,任何人都會想知道國王峽谷形成的原因

這塊標示牌說明了峽谷的形成過程

很難想像吧? 國王峽谷一開始只是一個像髮絲般的小裂縫,經過2000萬年的侵蝕,使得裂縫一天比一天大

風、雨、水流將沙漠底層的岩塊給切開,這使得上頭的岩層更加鬆垮

大量的岩塊因此掉落,有些掉落的岩塊甚至比房屋還要大

至於為甚麼一開始會有個小裂縫,我想應該是遠古時代地殼的推擠,也許是地震

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有些網路文章講得太誇張,其實國王峽谷邊緣步道根本就沒什麼難度

不需攀爬,不用拉繩,就只是遠,就只是需要時間走

最好冬季(5月至9)來,如果像我們一定得夏天來,那麼就早點起床

天剛亮就開始走,等到開始很熱時,你已經完成徒步,回到停車場了

另外要記得帶每人2000cc的飲水及一些水果食物

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比預估的還快了一小時完成國王峽谷邊緣步道

如果按原計畫到中點Desert Oaks Resort過夜又太早,直接回愛麗絲泉又似乎太累

為了冰箱裡一大堆由愛麗絲泉帶來的食材得處理掉,還是直接開回愛麗絲泉,那裏沒有蒼蠅

住在Stuart Caravan and Cabin Tourist Park35AUD,營區的一切都很好 

明天早上就要歸還露營車了

 

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那個那個什麼熊

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